Raoul & the Wisemen over het opzetten van een DIY-tour

Door Het Gigstarter Team op 27-05-2020

Raoul & the Wisemen is de indie popband van zanger & songwriter Raoul Wijsma. Afgelopen jaar brachten zij de eerste single ‘Conversation’ uit. De band speelde in Nederland én toerde door Slovenië. Een tour organiseren is veel werk en vanwege de coronacrisis kunnen ze nu niet naar buiten, maar Raoul vertelt je graag waar je op moet letten bij het organiseren van een DIY-tour.

Hoe kwam je op een tour in Slovenië?

‘Tijdens mijn middelbare schooltijd deed ik mee aan een project over de Europese Unie. Zeven Nederlandse en zeven Sloveense scholieren maakten presentaties over hun samenleving en cultuur. Ik logeerde bij een gastgezin in het kleine stadje Ljutomer. Het ‘officiële programma’ van het project zat vol met activiteiten, maar de familie bij wie ik logeerde liet me hun land écht zien. Zoveel gastvrijheid had ik nog nooit meegemaakt! We gingen van BBQ, naar wijnproeverij, van sportwedstrijd naar bezoek bij familie. Slovenen houden erg van zingen (vooral in combinatie met wijn!). Ze wisten dat ik veel met muziek deed en daarom zeiden ze: waarom kom je niet een keer spelen in Slovenië? Zo werd het idee geboren en na al die jaren hebben we nog steeds veel contact.’

raoulRaoul Wijsma

Hoe heb je je tour(s) opgezet?

‘We hebben een aantal tours naar Slovenië gedaan. Elke keer werden de gigs groter en interessanter. Je moet het dus een beetje ‘bouwen’. Mijn eerste aanknopingspunt was de manager van het lokale toeristenbureau in Ljutomer. Hij stond wel open voor een optreden in de zomer en wist een toffe locatie. Op het plein van een mini kasteel uitkijkend op de wijnhevels bij het dorpje ‘Jeruzalem’ (heet echt zo!). Die gig werd de basis van onze eerste tour. We zijn klein begonnen met daarnaast nog een paar gigs in cafés. Ook hebben we veel bij mensen thuis gespeeld. Afgelopen zomer brachten we een single, ‘Conversation’, uit. Dat was een goeie reden om weer naar Slovenië te gaan.’

Waar moet je goed op letten bij het opzetten van een tour?

‘Belangrijkste tip: Begin op tijd met regelen! Heel veel events en festivals worden al een jaar tot anderhalf jaar van tevoren geregeld. In een ander land, met andere gewoontes en een moeilijke taal was het een geluk dat ik een eerste aanknopingspunt had. Daarna gaan echter andere zaken meespelen en komt het op jou aan. Ik heb ontdekt dat het belangrijk is om je communicatie aan te passen aan het soort venue of festival dat je benadert. Bij sommige mensen die ik e-mailde deed ik dat in het Engels, maar bij andere venues was het beter om in het Sloveens te communiceren. Daar moet je een beetje een neusje voor hebben. Ik heb mailings laten vertalen, maar ook alle informatie die in de press kit van je band hoort te zitten. Zoals een biografie, persbericht en zelfs een gedeelte van onze website.’



Raoul & The Wisemen - Conversation, live op NPO Radio 5

‘Daarnaast is het belangrijk om te blijven mailen, en liever nog te bellen. Omdat ze je niet kennen moet je vasthoudend zijn. Ook als ze de telefoon erop gooien! Je wordt creatief in het vinden van goeie speelplekken. Ik heb gezocht in vakantiegidsen voor livemuziek locaties, festivaloverzichten gemaakt, allerlei websites uitgepluisd, gebeld met gemeentes voor de juiste organisatoren. Véél voorbereidingswerk dat je thuis kan doen. Ik ben naar een showcase festival & conferentie geweest om professionals te ontmoeten en met een auto door het land gegaan en op organisatoren afgestapt. Dat laatste moet je niet doen, want dan loop je heel veel mensen mis ;). Let erop dat je alle afspraken voor je gig in een overeenkomst vastlegt. Je wilt niet voor verassingen komen te staan als je met je band in het buitenland staat en alles financieel hebt voorgeschoten.’

Hoe bewaar jij het overzicht bij al het organiseren?

‘Ik ben altijd heel erg van de lijstjes, dus mijn tip is om een goeie checklist te maken! Als je weet welke gigs je gaat doen moet je zorgen voor logeeradressen (als dit niet door de organisator van de gig is geregeld). Zorg er ook voor dat er altijd genoeg eten en drinken is voor je band. Dat klinkt logisch, maar is écht belangrijk voor de spirit. Als het mogelijk is natuurlijk een fijne gage. Maak ook een planning voor je social media, en welke berichten je wanneer post. Je wilt iedereen laten weten dat je aan het toeren bent! Plan je repetities goed zodat je er op tijd klaar voor bent. Denk na over de rider voor je tour gigs, het vervoer, een financiële planning, een duidelijk tourschema voor de band en als je merchandise wilt verkopen zou ik dat vooral meenemen! Ready? Set? Go!'

Al deze inspanningen resulteerden wel in toffe gigs. Waar hebben jullie allemaal gespeeld?

‘Onze gig bij het kasteel werd een terugkerend optreden. Dat was een mooie basis. In de tours daarna hebben we gespeeld op een aantal goede Sloveense festivals. Zoals het Bled festival aan het beroemde meer van Bled, en het Kanal Festival bij het andere grote Alpenmeer Bohinj. Ook hebben we op het Evropske Prestolnica Kulture gespeeld, toen de stad Maribor Europese Cultuurhoofdstad was. We zaten in een item in het Sloveense televisieprogramma ‘Poletna Scena’ en waren te horen op de nationale radio. Een van de mooiste gigs was op het centrale plein van het middeleeuwse kuststadje Izola. Tussen alle oude huizen stond het podium. Het leek wel een filmdecor.’

Hoe reageerden de Slovenen op jullie muziek?

‘Ik vind het heel belangrijk om een connectie te maken met het publiek. We spelen ons eigen werk en daar willen we het publiek kennis mee laten maken. Dan moet je wel een beetje een band met ze opbouwen. Dus hebben we een aantal bekende Sloveense songs ingestudeerd en in hún taal gezongen. Dat brak het ijs en daarom stonden mensen ook open voor onze eigen nummers. Ondanks dat onze indie popachtige stijl voor veel mensen daar niet echt ‘gewoon’ was om te horen werkte het wel. In Jeruzalem kwamen er elke keer meer mensen op ons optreden af en we krijgen nog steeds veel toffe reacties.’

De corona crisis treft ook jullie band. Tóch hebben jullie nieuwe muziek uitgebracht.

‘Ja, helaas kon ons release optreden niet door gaan en ook wat andere gigs zijn al gecanceld. Waarom dan toch nieuwe muziek? Net had ik het al even over verbinding. Een vriendin op mijn Facebookpagina zei dat ze het gevoel had dat social media voor de eerste keer echt sociaal zijn. Dat gevoel heb ik ook. Juíst nu denk ik dat muziek heel belangrijk is. Daarom hebben we besloten om niet alleen onze nieuwe single ‘Dream’ uit te brengen, maar om alle songs van de 1e EP ‘Come Together’ beschikbaar te maken. Zodat iedereen er naar kan luisteren!



Raoul & The Wisemen - Dream

‘De titel ‘Come Together’ is nu heel erg actueel, maar ik ben zelf al veel langer met dit thema bezig. In mijn songs komt dit ook terug. Wie ben ik, wat gebeurt er in de wereld om ons heen, hoe zoeken we in drukke tijden verbinding met elkaar? Daar schrijf ik over. Misschien denken we daar meer over na nu alles letterlijk stil staat? Wij hopen met onze muziek een steentje bij te dragen. Natuurlijk hopen we ook dat iedereen onze nummers massaal gaat streamen ;)’

En gaan jullie nog op tour?

'Ik was bezig om voor de zomer een nieuwe tour naar Slovenië te regelen. Daarbij zouden we ook weer naar Izola gaan! Helaas is nu alles heel onzeker qua spelen. We weten niet wanneer iedereen weer naar zijn werk kan, wanneer de evenementen en festivals weer door kunnen gaan en daarom weten we ook niet of de tour voor dit jaar doorgaat. We moeten het afwachten. Tot die tijd maar nieuwe plannen maken en lekker online luisteren! Je kunt de artist page van Raoul & the Wisemen volgen op Spotify. Daar kun je de nummers beluisteren, delen en opslaan in je playlist. De band is ook te volgen op FB en Instagram of via onze website.’

Gerelateerde blogs van Gigstarter:

Wil je meer weten over de muziekindustrie, tips voor artiesten en Gigstarter? Lees dan onze blog.

Gigstarter maakt live muziek toegankelijk voor iedereen. Op gigstarter.nl vind en boek je gemakkelijk live muziek voor jouw feest. Deze service is voor zowel de artiest als boeker volledig kosteloos. Neem een kijkje op de site en volg ons op Facebook om op de hoogte te blijven van Gigstarter evenementen en nieuw talent.

Minder gedoe. Meer muziek.


Tags: tour, diy, raoul