Marcel Kaatee schrijft jazzhistorie met het Red Light Jazz festival

Door Tom van der Velpen op 15-05-2019

Marcel Kaatee is de initiatiefnemer en festivaldirecteur van Red Light Jazz, het populaire jazzfestival in hartje Amsterdam. Het driedaagse festival brengt jazz in alle soorten en maten naar het Wallengebied en beleeft van vrijdag 7 juni tot en met zondag 9 juni alweer zijn zesde editie. Reden voor Gigstarter om Marcel te spreken over het ontstaan van het festival, tegenslagen en de toekomstplannen voor RLJ.

Hoe is het Red Light Jazz festival ontstaan?

‘Nadat ik met mijn band Seven Eleven op verschillende jazzfestivals in Europa heb gespeeld - waaronder driemaal op het North Sea Jazz festival - besefte ik dat Amsterdam, een stad met zoveel jazzhistorie, geen eigen jazzfestival heeft. In 2005 had ik met vertegenwoordigers van Ondernemersvereniging Nieuwmarkt het eerste gesprek over een meerdaags jazzfestival in en rondom het Wallengebied. Er gingen wat bewogen jaren voorbij maar in juli 2014 vond uiteindelijk de eerste editie plaats van het Red Light Jazz (RLJ) festival.’

marcelFestivaldirecteur Marcel Kaatee

Waarom vond je dat het Red Light District een muziekfestival kon gebruiken?

‘De kranten stonden bol van eenzijdige negatieve berichten over de Wallen. Het gebied zou in handen zijn van criminelen of criminele groeperingen, de meeste dames achter de ramen zouden slachtoffer zijn van gedwongen prostitutie en meer van zulke geluiden. Alsof politie en justitie niet bestond of voortdurend zaten te slapen. Over de geschiedenis van Kid Dynamite, Teddy Cotton en Chet Baker, die er vele voetstappen hebben gezet, en jazzclubs als Casablanca en de Cotton Club hoorde je niets. Red Light Jazz blaast de jazzhistorie van de oude binnenstad nieuw leven in en laat een positieve kant van de buurt zien.’

Welke uitdagingen kwam je tegen als organisator van een muziekfestival?

‘Men reageerde aanvankelijk sceptisch op het initiatief. Het vinden van partners en locaties was daardoor in het begin lastig. Ambtenaren die ik in 2013 sprak over Red Light Jazz vonden het een goed idee en dachten actief mee over podiumlocaties. Zij werden echter van hogerhand teruggefloten. Een juriste van de gemeente liet ons in december 2013 weten dat als wij een vergunning of subsidie zouden aanvragen voor Red Light Jazz, die aanvraag niet zou worden gehonoreerd. Dankzij voortrekker Casa Rosso lukte het om in 2014 de eerste editie, zonder vergunning en zonder subsidie, succesvol te organiseren met 10 deelnemende locaties.’


Aftermovie van RLJ 2018

Wat waren in de afgelopen zes jaar hoogtepunten van het festival?

‘Een hoogtepunt is een momentopname. Het positieve vind ik vooral de groei die Red Light Jazz elk jaar doormaakt qua begroting, aantal locaties en optredende artiesten. En dat zonder een cent subsidie. Dit jaar is het voor het eerst dat enkele culturele instanties subsidie verlenen aan Red Light Jazz. Daar was de afgelopen 5 jaar geen sprake van. Al onze aanvragen werden steevast afgewezen.’

Organiseer je RLJ helemaal in je eentje?

‘Red Light Jazz kun je onmogelijk in je eentje organiseren. Daarvoor is in 2014 Stichting Red Light Jazz opgericht door drie zeer betrokken bestuursleden (Marco Oskam, Cor van Dijk en Mark Doorn), die het gebied een warm hart toedragen. Zij hebben mij aangesteld als festivaldirecteur. Mijn vriendin Priscilla Jourdan doet sinds 2015 de productie van de evenementen die wij in Olof’s (Olofskapel) organiseren zoals de ‘Opening Night’ en het ‘Red Light Jazz Diner’. Daarnaast zijn professionele partners als Mindset Media en Studio Annabel bij de organisatie betrokken voor respectievelijk marketing en vormgeving. Gigstarter helpt locaties bij het programmeren van een mooie line-up.’

RLJHet RLJ festival wordt binnen en buiten op het Wallengebied gevierd

Hoe ervaar je de samenwerking tussen RLJ en Gigstarter?

‘Die samenwerking is uitstekend. Elke editie hebben we contact over de locaties die een beroep op Gigstarter hebben gedaan of dit zullen gaan doen. De podiumlocaties die aan Red Light Jazz deelnemen programmeren doorgaans geen live muziek en hebben daar dus geen ervaring mee. De aankomende editie heeft Gigstarter onder meer een belangrijke bijdrage geleverd aan de programmering van de Condomerie. Gigstarter helpt Red Light Jazz eveneens met het vinden van geschikte geluidstechnici, geluidsinstallaties en backline.’

Wat kunnen we verwachten voor RLJ 2019?

‘Meer dan 100 concerten en activiteiten van 90 artiesten en bands in 43 locaties! Met dit jaar voor het eerst het Bimhuis, de Koninklijke Industrieele Groote Club, Bar TwentySeven, De Waalse Kerk en de Condomerie als podiumlocatie.’

Naar welke optredens kijk jij persoonlijk uit?

‘Het festivalthema van dit jaar is de bas, het instrument dat fundeert en verbindt. Ik kijk uit naar het openingsconcert van het trio Joris Teepe, John Engels en Anton Goudsmit op vrijdagmiddag in de lobby van het Barbizon Hotel maar ook naar de avondconcerten van Jonas Hellborg en van Ida Nielsen & The Funkbots op de Opening Night in Olof’s. En natuurlijk naar de Jaco Pastorius tribute van Jimmy Haslip & Scott Kinsey op de zaterdag in de Blue Note zaal van het Conservatorium van Amsterdam. Bassist Jimmy Haslip en toetsenist Scott Kinsey komen speciaal hiervoor over uit de Verenigde Staten!’


Ida Nielsen & the FunkBots, live medley

Welke act zou je graag ooit op RLJ willen programmeren?

‘Ik heb een verlanglijstje voor Red Light Jazz 2020 maar noem liever geen namen. Vorig jaar had ik in juni de Earth, Wind & Fire Experience al in optie genomen voor Red Light Jazz 2019. In de wetenschap dat de band in het eerste weekend van juni 2019 in Amsterdam zou gaan optreden ging een andere boeker opeens met de band leuren. Hij stelde hen voor aan Paradiso en die boden meer dan waar ik met de band een akkoord over dacht te hebben en - alsof onze optie niet bestond - boekte Paradiso Earth, Wind & Fire Experience doodleuk voor een concert op 4 juni, 3 dagen vóór Red Light Jazz. Dat zijn de minder leuke kanten voor een festivaldirecteur die elke editie, samen met het bestuur van Stichting Red Light Jazz, voldoende budget bij elkaar moet zien te sprokkelen voor een aansprekend festival!’

Wat zijn de toekomstplannen van RLJ?

‘Je kunt ambitieuze toekomstplannen bedenken maar zonder hulp van de gemeente zijn er altijd beperkingen. Als ik zie wat andere gemeenten bijdragen aan hun meerdaagse jazzfestival met nationale en internationale artiesten binnen de gemeentegrens, dan valt er in Amsterdam nog een hoop te winnen.’

Gerelateerde blogs van Gigstarter:

Op de hoogte blijven van Gigstarter en zijn artiesten?
Meld je aan voor de kwartaal nieuwsbrief

Wil je meer weten over de muziekindustrie, tips voor artiesten en Gigstarter? Lees dan onze blog.

Gigstarter maakt live muziek toegankelijk voor iedereen. Op gigstarter.nl vind en boek je gemakkelijk live muziek voor jouw feest. Deze service is voor zowel de artiest als boeker volledig kosteloos. Neem een kijkje op de site en volg ons op Facebook om op de hoogte te blijven van Gigstarter evenementen en nieuw talent.

Minder gedoe. Meer muziek.


Tags: gigstarter, jazz, amsterdam, red light jazz, marcel kaatee