Gumbo & The Monk over de kracht van Blues en de Cigar Box Guitar

Door Servaas Bollen van blues duo Gumbo & The Monk op 29-07-2019

Gumbo & The Monk is een populaire bluesact op Gigstarter. Bandlid Servaas Bollen weet veel af van het genre blues en maakt ook zijn eigen kenmerkende bluesinstrument: de Cigar Box Guitar. Tijd voor een boeiend mini-college van deze kenner!

Kan je iets vertellen over de oorsprong van Bluesmuziek?

'Blues is ontstaan op de katoenplantages in het zuiden van de Verenigde Staten (vooral in de staten Mississippi en Louisiana). Daar zongen de landarbeiders tijdens het werk in verdekte termen over het harde bestaan. De teksten hadden een diepere lading over het beklagenswaardige leven waaraan de katoenplukkers door het harde regime van de plantage-eigenaren waren overgeleverd. Daarnaast hielpen de ritmische intense melodieën om de geestdodende arbeid vol te houden. De herhalingen van de handelingen waarmee je katoen plukt, werd zo ondersteund door hun bluesmuziek. En de frustratie daarvan vertaalde zich in de teksten.'



Gumbo and the Monk live op de Dutch Blues Challenge, rechts Servaas op de Cigarbox

'In de weekends kwam men samen in een z.g. “Juke Joint”. Dat was gewoon een huis van 1 van de arbeiders waar de meubels uit werden gehaald zodat er ruimte was. Er werd er gedronken (meestal illegaal gestookte “Moonshine”), muziek gemaakt en gedanst. Die muziek bestond meestal uit een zanger met een gitaar. Andere instrumenten waren onbetaalbaar. Soms was zelfs een gitaar onbetaalbaar en bouwde men zelf van een sigarenkistje en een bezemsteel een “Cigar Box Guitar".'

Kan je ons meer vertellen over die Cigarbox?

'Voorheen werden in de VS sigaren in bundels of zelfs in tonnen of los verkocht. Maar omdat de Amerikaanse overheid belasting wilde invoeren op de handel in sigaren moest er iets komen waarover je belasting kon heffen. En dus besloten ze dat sigaren uitsluitend nog in kistjes van een gegeven aantal over de toonbank geleverd mochten worden. Zo konden ze per kistje belasting heffen. Met als gevolg dat bij de sigarenrokende plantage eigenaren vele kistjes bij het afval terecht kwamen. Je zou in zekere zin kunnen stellen dat mede door dat belasting besluit van de Amerikaanse overheid de cigarboxguitar kon ontstaan.'

Zijn er tegenwoordig eigenlijk nog wel Cigar Box Guitars?

'Jazeker! En je ziet ze steeds meer. Zo’n 10 jaar geleden begon in de VS een revival van de Cigar Box Guitar. Een terug naar de ‘roots’ beweging, met trouwens ook andere zelfgemaakte instrumenten van vroeger. En zo ontstond een hele scene met “self made music”. Er ontstonden op diverse plaatsen speciale “Cigar Box Guitar Festivals” en artiesten zoals Seasick Steve en Justin Johnson brachten de Cigar Box Guitar naar Europa. In Nederland, Engeland, Duitsland en Frankrijk zijn nu ook Cigar Box Guitar Festivals ontstaan. Je ziet ook steeds meer bekende artiesten naar de Cigar Box Guitar grijpen: Paul McCartney, Samantha Fish, Billy Gibbons (ZZ Top), North Mississippi Allstars, Ed King (Lynyrd Skynyrd), P.J. Harvey. Kijk maar eens op YouTube. Echt gaaf.'

paulPopicoon Paul McCartney op de Cigar Box Guitar.

Wat is voor jullie de aantrekkingskracht van de Cigar Box Guitar?

'Het “primitieve” geluid raakt je in je ziel! Ons publiek voelt dat ook altijd meteen. Je bent daarmee direct dichter bij de bron van de blues. Omdat er meestal maar 3 of 4 snaren op zitten kun je ook niet veel fratsen uithalen. Het is heel basic. Daar gaat de blues van oorsprong ook over: “less is more” en de pure eenvoud. No bullshit! De kracht zit ‘m juist in die beperking!'

Hoe is Gumbo & the Monk ontstaan?

'Fabian en ik zaten in een “reguliere” blues band en we deden altijd 1 nummer in de set met z’n tweeën: ‘Death Letter’ van Son House. Hij zong en ik speelde cigar box guitar en stampte met mijn voet op een zogenaamde stompbox. Dat is een kistje dat het geluid voortbrengt van het stampen op een houten vloer (of de planken van de veranda/porch). Dit nummer was altijd een groot succes bij het publiek en toen de band uit elkaar viel besloten we om nog 1 keer dat nummer te spelen op een “pickers contest” in Rotterdam. We veroverden daarmee de 2e plaats en op dat moment wisten we dat deze muziek in deze bezetting te bijzonder was om hier niet mee verder te gaan.'



Gumbo & The Monk - Dimples (Live @ Brugman Sessies)

Hebben jullie een missie met deze act?

'Jazeker! Het geluid van de “Oer-Blues” zoveel mogelijk onder de aandacht brengen. Mensen laten horen waar de blues vandaan komt, waar het allemaal begonnen is.'

Ik zie jullie tourlijst steeds voller worden.

'Ja dat klopt. We worden op steeds meer Bluesfestivals gevraagd in binnen en buitenland. En de laatste tijd worden we ook steeds meer geboekt op huiskamerconcerten. Dat vinden wij erg leuk om te doen, omdat je zo dicht bij je publiek staat en de aandacht groot is. Onze muziek komt daardoor perfect tot zijn recht en er is ook meer tijd om tussen de nummers te vertellen over de bluesgeschiedenis en over de cigar box guitar.'

Benieuwd naar de muziek van Gumbo & The Monk? Bestel de cd op de website van de act en/of neem een kijkje op de facebook en instagram van de act. En als je benieuwd geworden bent naar Cigar Box Guitars in al zijn variaties, kijk dan eens op www.gumboguitars.nl.

Gerelateerde blogs van Gigstarter:

Wil je meer weten over de muziekindustrie, tips voor artiesten en Gigstarter? Lees dan onze blog.

Gigstarter maakt live muziek toegankelijk voor iedereen. Op gigstarter.nl vind en boek je gemakkelijk live muziek voor jouw feest. Deze service is voor zowel de artiest als boeker volledig kosteloos. Neem een kijkje op de site en volg ons op Facebook om op de hoogte te blijven van Gigstarter evenementen en nieuw talent.

Minder gedoe. Meer muziek.


Tags: gitaar, gumbo, blues